Pourquoi vous devriez construire votre centre de données en Irlande

illustrations illustrations illustrations illustrations illustrations illustrations illustrations

Publié le 29 juin 2023 par Andrew Owen (4 minutes)

post-thumb

La presse irlandaise a beaucoup parlé ce mois-ci du fait que le gouvernement ne semble pas savoir combien de centres de données sont présents dans le pays (on pense qu’il y en a environ 28). Les inquiétudes portent principalement sur la capacité du réseau à répondre à la demande d’électricité. L’Irlande devrait déjà disposer de parcs éoliens en mer qui génèrent un surplus d’énergie, mais rien ne se passe rapidement ici. L’alternative suggérée est l’Islande, qui fonctionne entièrement à l’énergie renouvelable et dispose d’une liaison de données rapide avec le Danemark. L’éruption de l’Eyjafjallajökull n’est plus qu’un souvenir fugace de l’ancien temps. Mais avez-vous vraiment envie de stocker vos données exclusivement sur une île connue pour son volcanisme?

Je connais un peu les centres de données, car j’ai dû faire des recherches pour deux postes de rédacteur technique presque identiques auxquels j’ai postulé. Bien que j’aie obtenu des entretiens sur place les deux fois, ils ont été attribués à d’autres candidats. Je vous laisse spéculer sur les trois grands acteurs de l’informatique dématérialisée avec lesquels je n’ai pas eu d’entretien. L’une des tâches qui m’ont été confiées consistait à rédiger un résumé de haut niveau présentant les coûts, les avantages et les risques associés à deux conceptions populaires de systèmes de refroidissement pour centres de données. Ce résumé est assez court, je le reproduis donc ici.

Hypothèses

Bien que les systèmes de refroidissement ne soient qu’un élément de la conception d’un centre de données, ils peuvent représenter jusqu’à 18 % des coûts d’exploitation mensuels du centre de données. Le choix du système de refroidissement doit tenir compte de l’utilisation prévue des centres de données. Toutefois, par souci de concision, le présent rapport se limite aux considérations suivantes:

  • Réduction des coûts
  • Augmentation de la fiabilité
  • Réduction de la consommation d’énergie

Confinement des allées froides

En règle générale, les baies de serveurs sont disposées en rangées de manière à ce que les baies soient face à face ou dos à dos. Cela crée des allées séparées pour l’entrée de l’air froid et l’expulsion de l’air chaud. Le confinement des allées froides vise à empêcher physiquement le mélange de l’air froid et de l’air chaud. Le confinement peut être mis en œuvre à l’aide de matériaux peu coûteux tels que des panneaux en PVC. Un plancher surélevé peut être utilisé pour alimenter l’allée froide en air afin d’accroître l’efficacité du refroidissement. Cela peut permettre d’augmenter la température de l’air froid entrant d’environ 13 ºC à 18 ºC ou plus et de réduire la consommation d’énergie jusqu’à 16 %.

Refroidissement à l’air libre

En raison de l’augmentation des plages de température et d’humidité acceptables pour les centres de données, il est possible d’utiliser davantage l’air extérieur pour le refroidissement. Le refroidissement par air libre n’élimine pas le besoin de climatiseurs de salle informatique (CRAC), mais il peut le réduire de manière significative. Un environnement adéquat est constitué d’un air dont la température est généralement inférieure à 25 ºC et dont le taux d’humidité est faible. Un échangeur de chaleur rotatif à mouvement lent peut être utilisé pour réduire le transfert d’air vers le centre de données à un pour cent ou moins sans causer de problèmes de fiabilité.

Résumé

Le confinement des allées froides est une solution idéale pour rénover les centres de données existants afin de maintenir les températures requises et de réduire la consommation d’énergie et le coût de possession lorsque le refroidissement à l’air libre n’est pas une option. Associé à une alimentation en air froid par plancher surélevé, il constitue une solution adaptée aux environnements où l’air extérieur ne répond pas aux exigences en matière de température, d’humidité ou de particules pour le refroidissement.

Le refroidissement à l’air libre est un excellent choix pour les nouveaux centres de données, car il permet de réduire les coûts de construction et d’exploitation en diminuant le besoin de refroidissement par air, à condition que les exigences en matière de qualité de l’air soient respectées. Lorsque les centres de données existants sont situés dans un environnement approprié, il est recommandé de les convertir au refroidissement à l’air libre.

Postface

Les températures maximales enregistrées en Islande vont de +30,5 °C à -39,7 °C. Pour l’Irlande, la fourchette est de +33,3 °C à -19,1 °C. Les niveaux d’humidité sont à peu près les mêmes tout au long de l’année. Et l’Irlande n’a pas de volcans en activité. Je ne dis pas que je n’installerais pas un centre de données en Islande, mais si je le faisais, je voudrais un centre de secours en Irlande. Mais la décision peut simplement se résumer à la nécessité de s’implanter à l’intérieur des frontières de l’UE pour se conformer au règlement général sur la protection des données (RGPD).