Quelles langues naturelles devriez-vous prendre en charge?

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Publié le 12 octobre 2023 par Andrew Owen (5 minutes)

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Je suis depuis longtemps un défenseur de la localisation (même si j’ai pris un peu de retard dans la traduction en français des anciens contenus de ce site). On peut supposer que, la plupart du temps, les lecteurs préfèrent accéder au contenu dans leur propre langue. Mais comme vos ressources sont limitées, quelles langues naturelles (et non informatiques) devriez-vous prendre en charge?

Une étude réalisée en 2021 par Forrester Research pour Phrase TMS a révélé que les dix langues les plus courantes sur le web à l’époque étaient les suivantes:

  1. l’anglais
  2. L’allemand
  3. français
  4. Espagnol
  5. Japonais
  6. Chinois
  7. portugais
  8. Italien
  9. coréen
  10. Suédois

L’étude note:

Dans le monde entier, quatre personnes sur cinq ne parlent pas anglais. Beaucoup d’entre elles sont des acheteurs d’entreprise à entreprise. Les entreprises qui leur permettent d’opérer dans leur propre langue bénéficieront d’un avantage concurrentiel et même d’un avantage de premier plan sur les marchés émergents.

Même si vous ne vivez pas de la localisation, vous savez probablement que les trois langues les plus utilisées sont, dans l’ordre, le chinois, l’espagnol et l’anglais. Ce qui distingue le web, c’est qu’il représente le pouvoir d’achat. L’anglais est la langue principale dans trois des pays du G7. L’allemand est la langue principale en Allemagne et en Autriche et est également parlé dans certaines parties de la Belgique, du Brésil, de l’Italie, du Liechtenstein, du Luxembourg et de la Suisse. Outre la France, le français est également une langue officielle en Belgique, au Canada, au Luxembourg et en Suisse. Les États-Unis sont le deuxième pays hispanophone au monde. Le Japon est une économie de haute technologie. La Chine est le deuxième plus grand pays du monde après l’Inde (qui compte 23 langues officielles). En dehors du Portugal, le portugais est la principale langue du Brésil (un important marché émergent). Outre l’Italie, l’italien est une langue officielle à Saint-Marin et en Suisse. La Corée du Sud est une économie de haute technologie. La Suède, patrie de Spotify, est secrètement la Silicon Valley de l’Europe, peut-être en raison d’une politique gouvernementale de la fin des années 1990 visant à équiper chaque foyer d’un ordinateur.

Les dix langues les plus parlées par des locuteurs natifs sont les suivantes

  1. le chinois
  2. L’espagnol
  3. l’anglais
  4. l’arabe
  5. Hindi
  6. Bengali
  7. Portugais
  8. Russe
  9. Japonais
  10. Lahnda

Mais les 10 premières langues en termes de nombre total de locuteurs sont les suivantes:

  1. l’anglais
  2. le chinois
  3. Hindi
  4. l’espagnol
  5. l’arabe
  6. le français
  7. Bengali
  8. Russe
  9. Portugais
  10. Ourdou

Revenons donc à la question initiale. La réponse dépend légèrement de votre public. De nombreuses personnes dont la langue maternelle n’est pas l’anglais préfèrent lire la documentation destinée aux développeurs en anglais plutôt que dans leur propre langue. C’est particulièrement vrai pour les développeurs allemands. Mais inversement, les développeurs francophones préfèrent souvent une documentation en français. En ce qui concerne les relations avec les développeurs, la réponse simple est de leur demander ce qu’ils veulent. Mais pour les consommateurs, et en ce qui concerne le texte de l’interface utilisateur, les développeurs sont des consommateurs, tout le monde préférerait un texte dans sa propre langue. Mais il existe des centaines de langues et la traduction coûte cher. Si vous avez l’intention d’utiliser la traduction automatique, vous devez utiliser l’anglais comme langue source. Vous devez ensuite la traduire dans la première langue de la majorité de vos utilisateurs, quelle qu’elle soit. Je recommanderais d’utiliser l’anglais américain comme langue source, même si votre marché principal utilise un dialecte anglais différent. Après l’anglais, les autres langues que vous devriez traduire, par ordre de priorité, sont les suivantes:

  1. L’allemand
  2. Le japonais
  3. le portugais
  4. le chinois
  5. Espagnol
  6. français
  7. Italien

Mon raisonnement se fonde sur le pouvoir d’achat, les opportunités offertes par les marchés émergents et ma propre expérience professionnelle, qui me permet de savoir quelles langues sont privilégiées par les multinationales. L’Allemagne et le Japon sont des marchés énormes. Le Brésil et la Chine sont d’énormes marchés émergents. Il en va de même pour l’Inde, mais l’anglais y est largement utilisé comme deuxième langue. L’espagnol est la langue la plus parlée sur le continent américain. Le français peut être une exigence légale pour certaines applications au Canada et est largement utilisé dans les marchés développés en Europe (tout comme l’italien).

Comme indiqué précédemment, la traduction est incroyablement coûteuse. Cela conduit souvent à l’utilisation de la traduction automatique. D’après mon expérience, DeepL est la meilleure solution. Mais vous devriez quand même faire réviser les traductions par un locuteur natif. Comme je n’ai pas ce luxe, je passe mes textes traduits par LanguageTool. Mais une autre solution consiste à faire appel à la foule pour vos traductions sur une plateforme comme Weblate. Cliquez sur l’étiquette de traduction pour en savoir plus.

Mon avant-dernier conseil est de remplacer le texte de l’interface utilisateur par des images qui n’ont pas besoin d’être traduites. Cependant, vous devez toujours traduire le texte alternatif pour que le site reste accessible.

En fin de compte, il faut trouver un compromis entre le coût de la traduction et l’augmentation potentielle de la part d’audience. Mon dernier conseil est le suivant: même si vous n’avez pas l’intention de traduire dans l’immédiat, construisez vos solutions en intégrant la localisation. En effet, la localisation a posteriori est un exercice douloureux, long et souvent coûteux.