La fin de l’ère analogique

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Publié le 30 novembre 2023 par Andrew Owen (5 minutes)

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Entre autres choses, je suis un passionné de voitures. Mais je vais essayer d’être bref. Dans mon foyer, nous avons deux voitures: une e-Golf 2019 et une Toyota 86 2013 (vendue à l’origine sous le nom de Scion FR-S aux États-Unis, également vendue sous le nom de BRZ par Subaru). Elles représentent deux époques automobiles.

La 86 est le dernier coupé sportif à propulsion arrière abordable où presque tout est analogique: les jauges, la transmission, le différentiel. La direction est électrique (au lieu d’être hydraulique), mais elle fournit un retour d’information tactile sur ce que fait la voiture. Le moteur est à aspiration naturelle (pas de turbo). Il est relativement léger, puisqu’il pèse moins de 1 360 kg. Il développe une puissance modeste de 200 chevaux, ce qui lui permet d’atteindre une vitesse de pointe de 143 mph (230 km/h). Je l’ai vérifié sur l’autoroute en Allemagne. Il est également équipé d’une chaîne stéréo double DIN aujourd’hui pratiquement disparue (bien que dans la version plus large de 200 mm), ce qui signifie que j’ai pu le mettre à niveau pour prendre en charge Apple CarPlay sans fil en 2019.

La e-Golf est l’antithèse de la 86. Il s’agit d’une voiture à hayon à traction avant où presque tout est numérique, y compris le tableau de bord. La direction ressemble à une manette de jeu vidéo. La puissance est fournie par un moteur électrique de 100 kW. Elle pèse plus de 1 615 kg. Sa vitesse maximale est de 150 km/h (93 mph). Je n’ai pas vérifié ce chiffre car, avec une autonomie de 125 miles (200 km), je le conduis rarement à plus de 60 mph (100 km/h). Il n’est pas possible d’installer une chaîne stéréo d’après-vente.

La e-Golf est basée sur la Golf 7.5 à moteur à combustion interne. Cela signifie qu’elle a un intérieur plus agréable que la génération actuelle de Golf, et de vrais boutons pour des choses comme le contrôle de la climatisation et le volume de la stéréo. Les constructeurs ont suivi l’exemple de Tesla en mettant tout sur l’écran tactile, mais les consommateurs s’y opposent. Il ne devrait pas être nécessaire d’entrer dans un menu pour ouvrir la boîte à gants.

Tesla a bouleversé l’industrie automobile à bien des égards. Elle a favorisé l’adoption des véhicules électriques par les consommateurs; les enfants riches préfèrent conduire une Model 3 plutôt qu’une Mercedes. Elle a lancé une tendance à la réintégration de la fabrication des composants dans l’entreprise. Mais la plus grande innovation est sans doute la Giga Press. Elle permet de fabriquer des voitures de taille normale de la même manière que des jouets moulés sous pression. Cela permet de réduire les coûts et le temps d’assemblage. Elle est adoptée par Toyota (qui reste le plus grand constructeur en termes de volume de ventes).

Bon, assez parlé de voitures. Avez-vous acheté des articles pour votre cuisine récemment? Il y a de fortes chances qu’ils soient livrés avec le Wi-Fi. En tant qu’ancien cuisinier de navire de secours, je ne pense pas que ce soit une bonne idée de laisser le repas du soir dans le four toute la journée juste pour pouvoir le faire cuire à partir de votre smartphone avant de partir au travail. Je m’oppose toujours au chauffage domestique connecté par smartphone tant que je ne suis pas certain que tous les problèmes de sécurité ont été résolus.

En parlant de biens de consommation, combien de temps faut-il à votre télévision pour démarrer? Tout est devenu un ordinateur. Et j’ai atteint l’âge où je commence à trouver que la technologie peut être inutilement intrusive. Cela est généralement dû à une mauvaise conception de l’interface utilisateur. La dernière fois que j’ai acheté une télévision, j’étais plus préoccupé par le système d’exploitation que par la qualité de l’image et les autres caractéristiques. À ce stade, la seule marque que j’envisagerais est LG, car webOS (développé à l’origine par Palm) est le plus rapide et le moins intrusif.

Au Royaume-Uni, où j’ai vécu, il est désormais pratiquement impossible d’accéder aux services gouvernementaux sans connexion internet. Mais comme le souligne Yanis Varoufakis, les gouvernements ont laissé aux banques le soin de fournir notre identité numérique. Si vous n’avez pas de compte bancaire, vous n’existez pas. Et en parlant de banques, à quand remonte la dernière fois que vous avez payé en liquide? Je n’ai pas utilisé d’argent liquide une seule fois cette année.

J’ai déjà écrit plusieurs fois sur l’IA cette année, mais disons que nous sommes au début de quelque chose qui va changer la société d’une manière que nous ne pouvons même pas prédire. Les voitures autonomes… (ok, j’en ai déjà assez dit sur les voitures). Je dois conclure avant que cela ne ressemble à un discours de vieux qui crie sur les nuages. Mais je pense que nous sommes à un véritable point d’inflexion et que, dans peu de temps, 2023 semblera une époque révolue.

Après coup

Désolé. Plus de voitures. Le lendemain de la mise en ligne, Tesla a dévoilé les détails du Cybertruck de série. Il est équipé d’un système électrique de 48 volts. L’industrie en parle depuis des années, mais n’a guère progressé. Tesla a envoyé un PDF sur la façon de procéder à tous les autres constructeurs automobiles. Le principal résultat est qu’il s’agit de la première voiture entièrement câblée. La roue est verrouillée d’un tour à l’autre. Elle utilise le même système de capteurs redondants que celui utilisé depuis des décennies dans les avions de ligne. La peau est un exosquelette fait d’un nouvel alliage d’acier appelé HFS. Il est si résistant qu’il remplace les structures d’impact du corps. Il utilise également des cellules de batterie beaucoup plus grandes qui ont été développées en interne. Cela prendra un certain temps, mais ces innovations finiront par être intégrées dans les véhicules de masse. À l’avenir, nous nous demanderons pourquoi la conception des camionnettes et les systèmes 12 volts sont restés inchangés pendant 70 ans.