Le magazine informatique américain: 1957 à 2023

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Publié le 27 avril 2023 par Andrew Owen (7 minutes)

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L’imprimé évolue mais, après 66 ans, l’ère du magazine informatique imprimé à grande échelle est révolue. Les deux derniers survivants étaient MacLife (anciennement MacAddict) et Maximum PC (anciennement Boot). Les numéros actuels sont les derniers. Comme j’ai commencé dans la presse écrite (avec un peu de radio à côté) et que je suis les tendances de l’informatique depuis près de 40 ans, j’ai quelques idées sur la question. Ce ne sera donc pas une répétition de l’excellent article de Harry McCracken sur le sujet dans Technologizer.

M. McCracken note que “2600: The Hacker Quarterly” est toujours d’actualité. Pendant mon bref stage à la WBAI de New York, j’ai pu assister à un épisode de Off the Hook avec Eric Corley. Il écrit sous le nom d’Emmanuel Goldstein, un personnage de “1984” d’Orwell (année de la création du magazine). Il m’a raconté la fois où il a conduit Kevin Mitnick en prison. Plus tard, il réalisera le documentaire “Freedom Downtime” sur le mouvement “Free Kevin” et le monde des hackers. Je m’attends à ce que le 2600 existe encore longtemps, mais il est loin d’être un produit grand public.

McCraken cite Byte comme étant le premier magazine d’ordinateurs personnels. Il a été publié de 1975 à 1998. Mais le premier magazine informatique d’Amérique, quel qu’il soit, a été Datamation. Lancé en 1957, il est peut-être logique qu’il ait été l’un des premiers à passer au tout numérique (également en 1998). Il a été fondé par Donald Prell, alors vice-président de l’ingénierie d’application d’une société de traitement de données de Los Angeles qui avait besoin d’un endroit autre que Scientific American ou Business Week pour faire de la publicité. Et c’est là que se trouve la clé du déclin de l’imprimé.

Le prix de la couverture des médias imprimés a toujours été symbolique. Les êtres humains n’ont pas tendance à apprécier ce qu’ils obtiennent gratuitement. L’essentiel du coût est payé par la publicité. C’est ainsi que les journaux gratuits ont existé. Les petites annonces permettaient de faire vivre les journaux locaux, en fournissant suffisamment de revenus pour financer une équipe de rédaction complète. Mais en 1998, tout a changé. Google a été fondé. AuctionWeb a changé de nom pour devenir eBay. Apple a lancé l’iMac. Et la publicité a commencé à migrer en ligne.

L’un de mes premiers contrats d’écriture dans les années 1990 était un stage d’une journée par semaine à Computing, qui a été créé en 1973 en tant que magazine officiel de la British Computer Society (Société britannique d’informatique). Je rédigeais principalement de courts articles de profil pour la section High Flyers, mais un jour, on m’a confié une pleine page sur les services d’assistance. C’était l’une de mes premières signatures. C’est également là que j’ai côtoyé Peter Warren, qui m’a incité à me lancer dans le journalisme de guerre. Il a parlé en bien de l’Amstrad PPC 512 et de sa capacité à continuer à fonctionner après avoir été touché par une balle perdue en Irak. L’édition imprimée de Computing est passée d’hebdomadaire à bihebdomadaire en 2010 et quelques années plus tard, l’édition imprimée a cessé.

Lorsque j’ai obtenu mon diplôme de journalisme en 1996, les choses semblaient mal engagées pour le Mac. Lancer un nouveau magazine Mac à cette époque était une initiative audacieuse. L’appeler MacAddict l’était encore plus. Un an plus tard, Steve Jobs est revenu dans l’entreprise et le reste appartient à l’histoire. Lorsque j’étais étudiant, j’ai effectué quelques vacations en tant que chercheur à l’Independent on Sunday à Londres. Le journal est passé au numérique en 2016. J’ai passé la dernière partie du 20e siècle à travailler à plein temps comme journaliste. Les journaux locaux pour lesquels j’ai travaillé existent toujours sous forme imprimée, mais avec un nombre de pages réduit et des équipes éditoriales plus petites. Le dernier journal local pour lequel j’ai travaillé est passé d’une publication quotidienne à une publication hebdomadaire.

Dans mon dernier journal, j’ai commencé dans un bureau régional. J’ai été promue au bureau municipal lorsque l’une de mes collègues a été transférée dans un journal d’une autre ville. Son partenaire avait été condamné pour meurtre et elle était devenue le sujet de l’article. J’ai repris son travail et j’ai fini par assumer le rôle de journaliste économique (parce que personne d’autre ne voulait le faire). L’une des initiatives du rédacteur en chef consistait à organiser chaque semaine une conférence sur le monde des affaires, avec des rafraîchissements offerts par le journal. Lors de l’un de ces événements, le directeur financier du club de rugby de la ville a lâché une bombe concernant l’avenir de l’entraîneur au sein du club. Comme il s’agissait d’un forum public, j’ai pu rédiger un article sur les sports qui a été publié le lendemain. Malheureusement, mon article a été relégué à la troisième page, sinon j’aurais eu une signature sur la première et la dernière page de couverture. Je me souviens également d’une fois où nous avons appris qu’une maison avait été cambriolée alors qu’elle ne figurait pas dans le fichier d’information de la police. J’en ai déduit à juste titre qu’il s’agissait de la maison d’un ancien policier ou d’un policier en service et j’ai pu le confirmer auprès du service des relations publiques de la police, qui était dirigé par un ancien collègue d’un autre journal pour lequel j’avais travaillé.

C’était l’époque où la publicité payait les grandes équipes rédactionnelles. Les rédacteurs en chef adjoints posaient des questions telles que: “Êtes-vous sûr que ce ne sont pas les ‘Magnificent Andersons’?” (c’est Ambersons). Cette époque est révolue. Au fil des ans, j’ai constaté un recul de la vérification des faits dans les articles de presse. Mais au moins, les journaux essaient encore de le faire. Je continue de croire que le journalisme est celui pour lequel on paie et je suis abonné à un journal national (j’avais l’habitude de recevoir l’édition imprimée le samedi, mais j’ai abandonné parce que le service de livraison n’était pas fiable). En revanche, j’ai repéré d’énormes inexactitudes dans des contenus factuels sur YouTube. Les créateurs individuels travaillant sans éditeurs n’ont tout simplement pas les ressources disponibles à l’époque pré-internet.

Mais qu’en est-il des magazines numériques: J’ai acheté une copie numérique de la dernière édition de MacLife. Pour éviter que des personnes ne fassent des copies non autorisées du magazine, il n’est pas possible de le télécharger intégralement au format PDF. Il peut être consulté dans une application ou dans un navigateur web. Il n’y a pas de recherche. Cela ne ressemble pas à une version numérique d’un magazine. Ce n’est pas pratique. Cependant, je possède toujours la collection complète de Your Spectrum et de Mondo 2000. Dans les deux cas, eBay a été essentiel pour combler les lacunes. Je pense donc qu’il existe encore un marché pour les magazines de niche qui sont en fait des objets d’art. Mais je suis inquiet pour l’écrivain.

Un jour, j’ai proposé une idée de reportage à un magazine dont le second éditeur n’existe heureusement plus. L’avocat de mon syndicat a qualifié de pernicieux le contrat qu’il m’a proposé. Je me suis retiré. Le contrat privait l’auteur de son droit moral d’être identifié comme tel. Il prévoyait des pénalités financières pour l’auteur dans certaines circonstances. Il imposait à l’auteur la charge d’indemniser l’éditeur de toute action en justice, même si, en vertu des autres clauses, l’éditeur pouvait introduire de la diffamation dans l’article sans le consentement de l’auteur. Et la rémunération proposée était misérable. Bref, il s’agit d’une forme de vanity publishing où l’on risque de perdre les biens de sa vie.

Enfin, il y a le blog. L’un de mes mantras dans la vie est qu’il ne faut jamais faire gratuitement quelque chose pour lequel on a été payé, à moins que ce ne soit pour une association à but non lucratif. C’est pourquoi j’ai refusé l’“opportunité” de travailler en tant que figurant non rémunéré pour la BBC pendant mon séjour sur la réplique de l’Endeavour. J’avais donc l’habitude de dire que je n’écrirais jamais de blog à moins d’être payé pour le faire. Mais il y a bien longtemps que l’écriture n’est plus ma fonction principale au travail. Lorsque j’ai cessé d’être rédacteur technique, j’ai commencé à tenir un journal quotidien. Mais j’ai arrêté à la fin de l’année dernière en raison d’autres pressions sur mon temps. À ce stade, ce journal est donc à la fois une base de connaissances, un commentaire sur l’industrie et des mémoires. Mais cela me permet de continuer à écrire. D’après les analyses, le nombre de mes lecteurs se compte en centaines. On est loin de la portée de mon journal d’antan. Mais vous êtes tous les bienvenus.