Gestion d’une communauté en ligne

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Publié le 23 novembre 2023 par Andrew Owen (5 minutes)

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Merriam-Webster décrit la communauté comme un corps unifié d’individus ayant des intérêts communs. Je ne suis pas sûr d’être d’accord. Toutes les communautés dans lesquelles j’ai été impliqué ont des factions. Outre les intérêts communs, elles ont aussi des intérêts divergents. Et si personne ne prend la responsabilité de résoudre les conflits, les communautés peuvent se diviser de manière acrimonieuse. Pour maintenir les communautés en bonne santé, il faut les gérer. Mais elle ne peut être confiée à un seul individu.

Le concept fondamental de l’évolution est que, par le biais de la sélection naturelle, les plus forts et les mieux adaptés survivent. Mais en outre, les communautés survivent mieux que les individus. Les communautés s’appuient sur la coopération, et je pense que c’est là le pouvoir de la bonté. L’évolution est basée sur le concept de bénéfice mutuel et sur l’extension de la générosité" - Paul Stamets (mycologue)

Il n’y a pas beaucoup de choses à couvrir dans un article de blog. Pour apprendre à “recruter des membres, les motiver et les gérer en tant que participants actifs” et faire de votre communauté “un réseau de soutien fiable, une source précieuse de nouvelles idées et une puissante force de marketing”, je vous recommande l’ouvrage de Jono Bacon “The Art of Community”.

Je vais me concentrer sur la partie la plus délicate: la résolution des conflits. Vous rappelez-vous comment Jenkins s’est séparé de Hudson, LibreOffice d’OpenOffice et MariaDB de MySQL? Ces scissions auraient peut-être pu être évitées. La scission de Zed A. Shaw de la communauté Ruby on Rails? Probablement pas. Mais s’il est une chose dont je suis convaincu, c’est que les communautés ont besoin d’un code de conduite qui traite de la gouvernance.

Selon la taille de votre communauté, vous pouvez peut-être vous contenter d’une seule règle: ne soyez pas un imbécile. Mais vous devez tout de même préciser:

  • Où cela s’applique (partout).
  • Ce que l’on attend des membres de la communauté (créer un environnement sûr et productif).
  • Ce qui constitue une violation du code (harcèlement).
  • Comment signaler une violation.
  • Comment les rapports sont traités.
  • Comment faire appel d’une décision.

Si vous cherchez un point de départ, je vous recommande le Code de conduite de la Fondation Rust. Il s’appuie sur le code de conduite du projet Rust qui a été adapté par npm, NodeBots, le collectif DevRel et le projet Chloe 280SE pour lequel je suis community manager bénévole.

Il vaut la peine d’inclure un bref résumé (tl;dr) au début. Par exemple:

  • Soyez respectueux.
  • Pas de sollicitation.
  • Nous sommes là pour vous aider (avec les noms d’utilisateur des modérateurs).
  • Les comportements abusifs ne sont jamais tolérés.
  • Les données publiées sur le canal sont hébergées à la discrétion des administrateurs et peuvent être supprimées.
  • Les violations de ce code peuvent entraîner une expulsion rapide et permanente de la communauté.

C’est très bien jusqu’à ce qu’un problème survienne et qu’il n’y ait pas de modérateur disponible pour s’en occuper. J’ai vu cela dans la communauté d’un produit commercial auquel j’ai participé, où il y a eu un cas de gatekeeping. Il a fallu plusieurs jours pour résoudre le problème, qui aurait pu causer des dommages à long terme à la communauté. Il n’y avait pas de code de conduite. Et même s’il y en avait eu un, aucun modérateur n’était immédiatement disponible.

Ce qui aurait aidé, c’est que n’importe quel membre de la communauté se soit senti capable de répondre au comportement inapproprié par la phrase: “Nous ne faisons pas cela ici”. Cette phrase est puissante car elle évite tout jugement de valeur sur le comportement. De plus, un code indique clairement ce qui est toléré et ce qui ne l’est pas. Toute réponse à “nous ne faisons pas cela ici” autre que la contrition peut être suivie de “oui, mais nous ne faisons pas cela ici”. Le harcèlement doit être dénoncé pour ce qu’il est et traité rapidement. Bion de Borysthène a un excellent contrepoint au mantra “ne nourrissez pas les trolls”:

Les garçons jettent des pierres aux grenouilles en s’amusant, mais les grenouilles ne meurent pas en s’amusant, mais sérieusement.

Le test habituel que j’applique avant de participer à une communauté est le suivant: s’agit-il d’une communauté dans laquelle je me sentirais à l’aise pour que ma fille (imaginaire) participe. Si ce n’est pas le cas, il ne s’agit probablement pas d’un environnement amical, sûr et accueillant pour tous, indépendamment de l’identité de genre, de l’orientation sexuelle, du handicap, de l’origine ethnique, de la religion, de l’âge, de l’apparence physique, de la taille, de la race ou d’autres caractéristiques personnelles.

Les communautés devraient être couvertes par le FrieNDA (un type d’accord de non-divulgation). Les opinions partagées au sein de la communauté ne doivent pas être diffusées à l’extérieur sans le consentement explicite de la personne qui les a exprimées. L’une des règles doit être le respect des droits de propriété intellectuelle (en particulier dans une communauté open source). Vous pouvez également interdire la sollicitation (la présentation de services et de produits commerciaux aux membres).

Si vous créez une communauté à partir de rien, vous pouvez imposer un code dès le départ. En revanche, si vous adoptez une communauté existante, vous devrez obtenir l’adhésion de ses membres. Plus la communauté est saine et diversifiée, plus cela devrait être facile.

Un dernier conseil. Si vous vous retrouvez dans une communauté toxique, il est temps de la quitter.