Adobe à 40 ans: impact et alternatives

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Publié le 1 décembre 2022 par Andrew Owen (7 minutes)

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Adobe a 40 ans ce mois-ci. Les fondateurs John Warnock et Charles Geschke avaient tous deux travaillé chez Xerox PARC, où la publication assistée par ordinateur (PAO) a été développée pour la première fois. Le premier produit d’Adobe était le langage de description de pages PostScript. En mars 1985, Apple a commencé à vendre la première imprimante laser compatible avec PostScript. Au mois de juillet suivant, Aldus a lancé son logiciel de PAO PageMaker pour le Macintosh. En 1986, Eddy Shah a lancé Today, le premier journal britannique imprimé en offset en couleur et en photocomposition. Tous les autres journaux du monde ont rapidement adopté cette technologie. En 2022, le Saguache Crescent est le dernier journal à utiliser l’ancienne technologie, et sa presse Linotype a plus de 100 ans.

J’ai commencé ma carrière dans la presse et j’ai vécu la révolution numérique. Je me souviens vaguement avoir assisté à des salons du consommateur Macintosh à Londres au début des années 1990 pour voir les derniers produits de sociétés comme Aldus, Avid, Quark, MacroMind (plus tard Macromedia). Il y avait des démonstrations du système d’exploitation Copland, qu’Apple a finalement supprimé en 1996. Il y avait des clones de Mac sous licence de sociétés telles que Motorola, Power Computing et UMAX (que Steve Jobs a éliminé en renommant MacOS 7.7 en MacOS 8, les empêchant ainsi d’obtenir des licences).

J’utilise Photoshop depuis la version 2.0 (qui a introduit le modèle de couleurs CMYK). Je me souviens que les calques ont été une grande affaire lorsqu’ils ont été introduits dans la version 3.0. La principale chose dont je me souviens de cette époque est l’utilisation du canal vert d’une image RVB pour créer une image en niveaux de gris. Même si les photos des journaux étaient imprimées en noir et blanc, tout était photographié sur des films couleur. Cela s’explique principalement par le fait qu’il était possible de soudoyer les magasins de photo de la rue principale pour qu’ils placent votre film en tête de la file d’attente et qu’ils le développent en cinq minutes environ. Les négatifs étaient ensuite scannés, mais à l’époque, même les meilleurs scanners pouvaient introduire beaucoup de bruit dans l’image. Toutefois, le canal vert présentait généralement le moins de bruit et un niveau de contraste raisonnable. Les vieilles habitudes ont la vie dure et j’utilise encore aujourd’hui cette méthode de conversion.

Ensuite, vous faisiez votre mise en page dans PageMaker, ou QuarkXpress 3.1. Cette formation m’a été utile, car j’ai pu passer l’été entre ma première et ma deuxième année d’université à travailler pour mon journal local, où je faisais de la mise en page et de la rédaction. C’est probablement aussi pour cette raison que je suis devenu un passionné de typographie. Cela et le livre d’Erik Spiekermann Stop Stealing Sheep (qui en est maintenant à sa quatrième édition avec un titre moins obscur).

Les CD-ROM faisaient fureur à l’époque. Si vous travailliez dans le domaine du multimédia, vous utilisiez probablement Macromind Director 3.1.3 pour créer du contenu pouvant être lu sur macOS et Windows. L’internet s’écrivait encore avec une majuscule initiale et commençait à décoller, mais la plupart des utilisateurs utilisaient encore des modems à accès commuté. J’avais entendu parler d’ARPAnet dans les années 1980 dans le [Hacker’s Handbook] d’Hugo Cornwall (https://www.abebooks.com/servlet/BookDetailsPL?bi=31329074709&cm_sp=SEARCHREC--WIDGET-L--BDP-R&searchurl=an%3Dcornwall%2Bhugo%26sortby%3D17%26tn%3Dhackers%2Bhandbook “The New Hacker’s Handbook”). J’ai pu l’essayer pour la première fois (en texte seulement) sur un système VAX fonctionnant sous VMS à l’université de Long Island en 1994. Au cours de la décennie suivante, Adobe a acquis Aldus, Photoshop, Frame Technology et Macromedia et bien d’autres choses. Elle a également adapté PostScript au format de document portable (PDF), mais c’est une autre histoire.

Fondée en 1984, Altsys a créé Fontographer pour macOS et Windows, et Virtuoso pour NeXTstep et Solaris. Aldus a acquis une licence pour Virtuoso et l’a publié pour macOS et Windows. Altsys a été rachetée par Macromedia en 1995.

Également fondée en 1984, Aldus Corporation avait pour principal produit PageMaker. Ils avaient un logiciel simple de dessin matriciel appelé SuperPaint (que j’ai acheté parce que je n’avais pas les moyens de me payer Photoshop). Elle a également créé un programme dont vous avez peut-être entendu parler et qui s’appelle After Effects. Il a été racheté par Adobe en 1994. Ses fondateurs ont ensuite créé Visio, qui a été racheté par Microsoft. Comme Adobe possédait déjà Illustrator, la Federal Trade Commission l’a obligé à vendre FreeHand, qui a été racheté par Macromedia.

Fondée en 1992, Macromedia a créé Director, Dreamweaver et Flash (ainsi qu’un logiciel d’art vectoriel appelé Fireworks). Adobe a racheté Macromedia en 2005. Toujours au début des années 1990, Frame Technology a créé FrameMaker, un logiciel de traitement de documents apprécié des rédacteurs techniques. Il a été publié à l’origine sur les plates-formes Sun et je me souviens avoir fait fonctionner la version SPARC sur x64 Solaris à l’aide de Transitive (qui a concédé la licence de Rosetta à Apple et qui a été rachetée par IBM). Adobe a acquis Frame Technologies en 1995.

En 2013, Adobe a commencé à faire évoluer l’ensemble de sa suite logicielle vers un modèle d’abonnement. La dernière version de sa suite de conception que vous pouviez acheter directement était CS6 (version 13) et elle a été abandonnée le 9 janvier 2017. J’ai encore une copie de la version Mac, mais elle ne fonctionnera pas sur une version plus récente que macOS 10.14, et je pense qu’il est temps de mettre à la retraite mon MacBook Air de fin 2010 (qui ne peut fonctionner qu’avec macOS 10.13).

Fin 2018, j’ai acheté un iPad Pro avec l’intention d’en faire ma machine principale. Il s’agissait du premier modèle doté d’un connecteur USB-C, ce qui m’a permis d’ajouter un dock et un clavier filaire. Pour une utilisation créative, je me suis procuré l’Apple Pencil 2. L’iPad original a été lancé en 2010. Il s’agissait effectivement d’une nouvelle plateforme et, au départ, les prix des apps étaient similaires à ceux des apps sur l’iPhone. Cela a permis à de nouveaux produits comme Procreate (d’Australie) et Affinity Photo (de Grande-Bretagne) d’offrir une alternative à Photoshop. Affinity Designer a été lancé en 2014 pour offrir une alternative à Illustrator. Affinity Publisher, une alternative à InDesign, a complété la suite et a finalement été lancé sur iPad le mois dernier.

Fondé en 1987, Serif a créé une gamme de logiciels créatifs pour Windows pendant 20 ans. Mais face aux problèmes de maintenance de l’ancienne base de code, elle a décidé de repartir à zéro et de créer la suite d’applications Affinity pour iPad, macOS et Windows. Contrairement à Adobe, elle vend les applications individuellement ou ensemble pour un paiement unique par version majeure (cette année, elle a sorti la version 2 de la suite). Elle propose des licences individuelles, multi-utilisateurs et professionnelles. Les [remises] de lancement (https://affinity.serif.com/en-us/affinity-pricing/ “Affinity Pricing”) disponibles au moment de la rédaction du présent document rendent l’ensemble de la suite sur iPad moins cher qu’un mois d’abonnement aux applications équivalentes d’Adobe. Pour mes besoins, Affinity est une alternative viable à Creative Suite. Une version d’essai de 30 jours est disponible, ce qui vous permet de voir si elle vous convient. Étant donné qu’Adobe a avalé une grande partie du secteur, il est bon de voir une concurrence saine.

Il existe également des logiciels libres gratuits: Gimp pour l’art matriciel, InkScape pour l’art vectoriel et Scribus pour la PAO. Je peux travailler assez efficacement avec InkScape et Scribus. Mais j’ai toujours trouvé Gimp pénible à utiliser. Au fil des ans, il y a eu plusieurs versions dérivées pour essayer de le rendre plus confortable pour les personnes venant de Photoshop. Mais aucun d’entre eux n’a eu tendance à durer très longtemps. Dans la version originale de cet article, je mentionnais Seashore, une application d’art matriciel native de macOS avec une interface beaucoup plus simple que Gimp. Mais après quelques mois d’utilisation, je n’en suis pas vraiment satisfait. C’est alors que je me suis souvenu de Krita. Il est également gratuit, open source et disponible sur Linux, macOS et Windows. Je le recommande à tous ceux qui cherchent une alternative à Gimp.